הקשר בין עישון לתפקוד המוח

תיזהר ממה שאתה מכניס לריאות: "העישון מדלל את המוח שלך!"

מאת פרופ' לאון גרינהאוס, מנהל של מיינד קליניק-המרכז לטיפולים מתקדמים בתל אביב

במאמר שפורסם החודש בעיתון הפסיכיאטרי היוקרתי Molecular Psychiatry ע"י קרמה ושותפיו, נמצא קשר משמעותי בן עישון ממושך ודלדול של החומר האפור במוח. החומר האפור, במיוחד בעונות הקדמיות של המוח, אחראי על החשיבה והזיכרון של האדם. לכן דלדול של החומר האפור מוביל לירידה קוגניטיבית ודמנציה. קשר בין אינטנסיביות העישון (כמה שנים האדם מעשן ובאיזה כמות של סיגריות ליום) ודילול של החומר האפור תואר כבר במחקרים קודמים. המחקר של קרמה ושותפיו הוא המחקר עם המדגם הגדול ביותר שפורסם עד עכשיו. המחקר התבסס על אוכלוסייה אירלנדית שנבדקה רפואית ופסיכולוגית בצורה מקיפה בשנת 1949 כאשר הם היו אנשים בוגרים. בשנת 2007 (28 שנה בממוצע בתאריך הבדיקה הראשונית) החוקרים הזמינו את המתנדבים לבדיקה חוזרת. הבדיקה כללה בדיקת תהודה מגנטית של המוח, מבחנים של תפקוד קוגניטיבי, בדיקת תפקודי ריאות, ובדיקה של תפקוד של מערכת הלב וכלי הדם. מתוך 700 מועמדים שנוטרו חיים 503 הסכימו להשתתף. צריך לציין שבדיקת ה- MRI של המוח נותנת תמונה מהמנה של האנטומיה של המוח ומאפשרת לשייך שינויים קוגניטיביים למצב של החומר האפור באזורים השונים של המוח. הממצאים של המחקר הם חד משמאים: אדם שמעשן גורם לעצמו לדילול של החומר האפור במוח ולירידה ביכולות הקוגניטיביות. ירידה זו היא יחסית לכמות העישון (מספר סיגריות ליום) ולשנות העישון. אנשים שעישנו יותר ולמשך יותר שנים הראו ליקויים משמעותיים יותר. הקשר בין עישון והתפתחות הפרעות משמעותיות בזיכרון (דמנציה) הוכח כבר במחקרים רבים. הייחודיות של המאמר של קרמה ושותפיו קשורה לכמות המתנדבים שנדבקו. מדגם שהוא מעל 500 נבדקים נותן תוקף משמעותי מאוד לממצאים. החוקרים בדקו גם את השאלה האם הפסקת עישון יכולה "להחזיר את הגלגל לאחור" ולגרום לשיפור קוגניטיבי ולהתעבות מחודשת של החומר האפור. המחקר הוכיח שזה אפשרי ונמצא קשר בן הפסקת עישון ושיפור במדדים המוחיים של החומר האפור. אבל שיפור זה הוא איטי ולוקח זמן רב, במיוחד אצל האנשים שעישנו יותר, עד שהוא בא לידי ביטוי במוח עצמו. פגיעות נוספות של העישון על תפקוד הראות (שגורם לירידה ברמת החמצן בדם) ועל מערכת הלב וכלי הדם מחמירות עוד יותר את הפגיעה בחומר האפור. המסכנה הברורה של המאמר היא שעישון גורם לפגיעה קוגניטיבית והוא גורם חשוב בהתפתחות דמנציה. מאחר ועישון הינה פעולה רצונית מומלץ לא להתחיל לעשן בכלל או שאם כבר מעשנים, להפסיק בהקדם האפשרי.

פרופ' גרינהאוס מוסיף "ההחלטה להפסיק לעשן היא חשובה ביותר ויכולה להביא לשיפור של תפקודים גופניים ומוחיים גם יחד. הפסקת עישון משפרת את הבריאות ומונעת פגיעה בעברים חיוניים. אדם שלא מסוגל להפסיק לעשן בכוחות עצמו והכמיהה לסיגריות חזקה מרצונו להפסיק לעשן, הוא יכול להיעזר בשיטות טיפול בנוירופידבק ותרופתיות.